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2017.04.07 牧童醫師奇幻之旅──醫療宣教另一頁

  • 主題:人物故事
  • 期數:338(2017年4月)
  • 作者:牧童
一個夢

1987年5月29日凌晨[1]做了一個奇怪的夢,夢裡要我離開臺灣,到一個遠方的回教國家去。只是夢的解說二年半後才揭示出來,那時已辭了屏基工作,預備到澳洲宣教神學院進修。要實踐這個夢,先得跨越兩座大山。一是如何跟父親談這個決定,家父是個嚴厲的人,他一定十分震驚,接著跟我斷絕關係!二是經濟問題,決定到澳洲唸神學院時,存款連買單程赴澳的機票都不夠,更不用說在那邊唸書和生活兩年。然而,「當你真心想完成一件事,整個宇宙都會聯合起來幫助你。」
 
「誤入歧途」

1992年中,澳洲兩年進修課程快要結束,正要申請一份在阿富汗的牙醫工作,這個選擇合乎夢的解說,也不枉費多年的牙科訓練。怎知道一天早上「不小心」做了一個禱告:
「主啊!若要加入威克理夫聖經翻譯會,請給我一個印證。」

三個小時後,有人將寄到神學院的信從郵局帶進來,那天莫名其妙收到一封信,寄信者是位已回去新加坡的同學,那人從來不曾寫信給我。信打開一看,裡面什麼都沒有,只有一份加入威克理夫的申請表!我就這樣一頭栽進這個差會。加入威克理夫後,才知道「誤入歧途」了,因為自己根本不是唸語言學和翻譯的料子,但這樣一「錯」,便「錯」了二十多年。
 
千禧年

二十年來,翻譯工作並不順遂,特別是千禧年那次離開工場。話說1998年被派到馬爾他,正要開始翻譯工作。某天,突然感覺右膝有點不適,本來以為小事,過幾天便會恢復正常。豈料,膝傷不但沒有好轉,情況反而日趨嚴重。久而久之,右大腿嚴重萎縮,行也痛,坐也痛,躺著也痛。2000年春天,我拎著一根枴扙,一部舊電腦,一件簡單行李,買了單程機票回臺灣。
 

▲地中海明珠馬爾他

牧羊少年

回臺灣後,前後動了膝蓋手術三次,最後一次是開創膝蓋手術,將膝蓋劈開兩半,再把人工骨頭塞進下方的脛骨內。手術並沒有解決問題,疼痛每天啃食著靈魂,我躺在床上,沮喪到極點。那時,無意中看到一本書擱在書架上,是一位朋友送的,書名看來挺吸引人,叫什麼《牧羊少年奇幻之旅》[2]。「牧羊少年」!這不就是……

1996年春天,跟兩位韓國朋友到北非山區沙漠做語言調查,其中一位寫了一首「牧羊少年」詩。

前路漫漫斷無邊
黃塵滾滾絕亮天
牧童吹笛孤聲散
荒山始終不還響

 
韓國朋友不會說中文,其中一位卻會寫中文詩,不時拿他的大作給我看。看了這首詩,替朋友修了一兩個詞,他滿意極了,隨口說:

「『牧童』就是你,我已結婚,沒有資格再叫牧童了。」

從那時起,我就笑納「牧童」這個筆名。代禱信取名「牧童之音(The Shepherd’s Pipe)」。


▲贈詩的韓國朋友
 
故事摘要

拿起那本書,心裡還在嘀咕筆名被人「盗用」,怎知書才翻了幾頁,立即讓我屏息靜氣,迫不及待一口氣全部讀完!《牧》書故事摘要如下:

西班牙一位牧羊少年,在一間荒廢的教堂內夜宿,兩個晚上做了同一個奇怪的夢,夢裡告訴他要去金字塔,因為寶藏就埋在那裡。少年忐忑不安,但最後決定放棄牧羊工作,離鄉背井,到金字塔去。他坐船渡過直布羅陀海峽,先來到摩洛哥的丹吉爾,進入一個完全陌生和宗教信仰不同的國度。怎知剛踏足非洲,錢就被小偷騙光了。流落他鄉的少年,得到一位水晶商人收留,少年留在丹吉爾一年,學了阿拉伯語,為水晶商人賺了大錢,水晶商人也慷慨地將部份金錢回報。為了實現夢想,少年人選擇離開丹吉爾,加入橫越撒哈拉沙漠的商隊,前住金字塔。其實,水晶商人也有夢,作為回教徒,他的夢是前往麥加朝覲,只是水晶商人選擇不去。水晶商人用「maktub(天定)」這個阿拉伯字,解釋為何兩人都有夢,有人實踐,有人放棄…
 
虛實難分

這本書讀了不下十遍。原因是理不清誰是故事中的主角,誰是真實的我!

除卻一個讓人離鄉背井的夢、牧羊少年、沙漠和阿拉伯語外,故事竟發生在北非,我也是坐船渡過直布羅陀海峽,而平生踏足的第一個非洲城市就是丹吉爾!故事中出現的水晶商店、茶室、水煙、廣場、甚至小偷等,跟當年所看到和遇到的一模一樣!
 
maktub

讀到書中「maktub」這個字時,真的把我懾住了!這個字正是從一位北非牙醫朋友那裡學到的。當時朋友的醫療器材公司發生人事問題,無法分身顧及診所工作,我經常到診所幫忙看診。有一次我用「maktub」這個字向他解釋一位病人的牙周病情況。因為「maktub」北非語意思是「口袋」,正好用來描述「牙周囊袋」。他皺了皺眉頭,然後哈哈大笑。門診結束後,朋友送我回家。路上,他跟我說:

「你知道嗎,我們是maktub。」

當然,我跟他不是「牙周囊袋」,他是說我們是「天定」。這個字用來解釋一個住在地球另一邊的牙醫,千里迢迢跑到北非,幫忙一個分身不暇,正需要援手的阿拉伯人。1998年暫別北非到馬爾他前,他將一疊鈔票用報紙包好,塞入我的maktub內。這些錢足夠買好幾張回臺灣的機票!難道那位牙醫朋友就是牧羊少年所遇見的水晶商人!


▲maktub的牙醫
 
重返北非

《牧》書不但帶我走過人生低谷,也帶我重返北非。2005年結婚時,邀請卡就有一段書中引言。

當我真心在追尋著我的夢想時,每一天都是繽紛的,因為我知道每一個小時都是在實現夢想的一部分,當我真實地在追尋著夢想時,一路上我都會發現從未想過的東西,如果當初我沒有勇氣去嘗試看來幾乎沒有可能的事,如今我就還只是個牧羊人而已。

千禧年回臺灣後,不久便重拾牙醫工作,後來還當了診所負責人,經營團隊當年待我不薄,薪水是翻譯工作的好幾倍。但想到牧羊少年解救了費奧姆綠洲,被聘為綠洲參事後,鍊金術士告誡他不能留下來,因為夢會在安逸中離去,天命將永不復返。跟太太商量後,我們重返北非。

2007年離開臺灣前,寫了一封信給《牧》書作者保羅‧科爾賀,感謝他寫了這本書。倒是沒想到大名鼎鼎的科爾賀會給我回信。

「當你真心想完成一件事,整個宇宙都會聯合起來幫助你。」
 
承諾

2011年回臺灣述職,太太動了一次大手術,摘除腹腔囊腫。手術後,父母從香港過來看我們。某天,跟父母到附近公園散步,父親語重心長跟我說:

「回來臺灣吧!何必去那麼遠的非洲呢?你工作過的診所,現在不是缺醫生嗎?診所同事都要你回來,就算不為自己想,也要為我們想,為你兩個孩子想啊。」

聽了父親的話,眼淚在眼眶裡打轉。

當年離鄉背井,還不到三十歲,沒有家庭,也沒有孩子。現在成家立室,是兩個孩子的父親。假如那一天,辛苦培養長大的兒子跟我說:

「爸爸,醫生不當了,要到非洲去當志工。」

我怎能不像父親那樣擔心呢?我跟父親承諾:「工作告一段落,馬上回來臺灣。」

其實,沒有人想去非洲犯難。去,是我沒勇氣留在臺灣,因我有過一個夢。牧羊少年花了兩年時間,終於找到寶藏。要得寶藏,難道我得用上一生?
 
[1] 當年被屏基派到臺北受訓,借住路加傳道會辦公室。
 
[2]《El Alquimista》:原作為葡萄牙語,該書已譯作五十八種語言,《牧羊少年奇幻之旅》為繁體中文譯本。譯者:周惠玲,1997年8月6日時報出版。